A medida que el tiempo de Hamilton como sheriff llega a su fin, mirando hacia atrás a una campaña liderada por inmigrantes- un cambio de lo que era posible en el Condado de Travis

Por Carmen Zuvieta y Alejandro Caceres

El lunes, la fecha límite para que los candidatos se registren, el sheriff actual del condado de Travis Greg Hamilton no presentó su petición para su reelección. Esto significa que vamos a tener un Sheriff del Condado de Travis nuevo y una nueva persona a cargo de la Oficina del Sheriff del Condado de Travis (TCSO por su siglas en inglés) en 2017. Este nuevo sheriff potencialmente podría poner fin a la colaboración entre la oficina de nuestro sheriff local y de Inmigración y Control de Aduanas (ICE por sus siglas en Inglés) , una política que hemos estado luchando en contra durante años. El viaje de Hamilton de ser uno de los funcionarios electos más populares en el Condado de Travis a convertirse inelegible en el condado que Hamilton ha servido durante 12 años es una historia que comienza hace cuatro años y termina con un mensaje claro a los funcionarios electos en el Condado de Travis y la Ciudad de Austin

Sheriff Hamilton fue elegido en las elecciones de 2004. Cinco años después de ser elegido sheriff Hamilton implemento el programa controversial Comunidades Seguras (S-Comm por sus siglas en Inglés) en las cárceles del condado de Travis. Durante ese tiempo los activistas comunitarios se reunieron con él detrás de puertas cerradas varias veces para tratar de hablar con él acerca de terminar el programa Comunidades Seguras, y durante cinco años Sheriff Hamilton ignoró esas demandas. En 2012 el sheriff Greg Hamilton corrió para su reelección y derrotó a su único oponente demócrata fácilmente, recibiendo el 72% de los votos. Hamilton ganó las elecciones generales al recibir el 60% de los votos de los residentes del Condado de Travis

Por años, firmamos peticiones, nos reunimos con funcionarios locales, y tratamos de hablar con el sheriff Hamilton amablemente sobre el daño que su oficina y ICE estaban haciendo a la comunidad inmigrante al continuar a deportar a nuestros amigxs, familiares y vecinxs. Entonces, decidimos que la estrategia que habíamos estado utilizando no iba a funcionar. En 2014 una campaña diferente nació, con una estrategia que refleja el tono urgente a la crisis de la deportación en la comunidad, que centra las voces y experiencias de los inmigrantes en el condado de Travis, y uno que hizo que los residentes del Condado de Travis conocieran de la posición immoral que TCSO sustonia. En la mañana del 3 de febrero de 2014, seis miembros de la campaña #19toomany cerraron la cárcel del condado de Travis durante casi dos horas en un acto de desobediencia civil. Esta acción fue seguida por una vigilia fuera de la oficina del Sheriff del Condado de Travis en el calle aeropuerto, y luego fue seguido por una manifestación estilo flash mob el Día de San Valentín en la Corte del los Comisionados del Condado de Travis, y finalmente en Febrero con el foro más grande de los candidatos durante las elecciones primarias para lxs comisionadxs del condado. Ese mes de las acciones estableció el tono para los residentes y lxs funcionarixs del condado de Travis: la comunidad inmigrante no se quedara tranquilx, que lucharía hasta el final y que permanecer neutral durante esta crisis de deportación era ser cómplice en la posición inmoral de TCSO en la colaboración con ICE.

Funcionarios electos locales y los residentes del Condado de Travis comenzaron a reflejar el valor y la fuerza de los líderes de la campaña. El 30 de abril, el Partido Demócrata del Condado de Travis aprobó una resolución que condenaba la práctica de la TCSO sobre la inmigración y pidió que TCSO parara la colaboración con ICE. El 26 de junio, el Consejo de la Ciudad de Austin aprobó una resolución escrita por miembros de la comunidad de inmigrantes que viven en el Condado de Travis condenando la colaboración de TCSO e ICE, reafirmando la posición anti-deportación de la ciudad y dirigo a el administrador de la ciudad que buscará la manera de que la ciudad podría terminar la colaboración con ICE, si la oficina del sheriff no lo hacía. Luego vino la acción Ejecutiva de Obama en Noviembre, que anunció el fin de Comunidades Seguras y el cambio de nombre a Programa de Ejecución de Prioridad (PEP-comm por sus siglas en Inglés).

Un nuevo año, un nuevo Consejo de la Ciudad, y una nueva Corte de Comisionadxs pero TCSO no terminaba su colaboración con ICE. El 26 de enero 2015, la Corte de Comisionadxs del Condado de Travis pidió a TCSO que los informaran sobre su colaboración con ICE desde el anuncio del presidente Obama. En esa audiencia, sheriff Hamilton admitió que lo único que había cambiado era el nombre, y que las deportaciones de la cárcel del Condado de Travis continuaba bajo PEP-Comm.

El 8 de octubre, la ciudad añadió una enmienda al acuerdo interlocal con el Condado de Travis reiterando que los valores pro-inmigrantes de la comunidad deben reflejarse en el centro de procesamiento, mientras que los funcionarios del Condado reflexionó que la cárcel del condado podría ser alquilado a la ciudad si TCSO no cambiaba su posición con ICE. Comisionados del Condado de Travis aceptaron la enmienda el 20 de Octubre. El mensaje en la Ciudad de Austin y del Condado de Travis estaba claro; cualquier candidato de sheriff, no podía estar a favor de la deportación y ser un candidato viable. Con el partido Demócrata estatal y el partido Demócrata local, funcionarios electos y electores alejándose de la política de TSCO, Hamilton hizo su decisión de no correr en un ambiente político que ya no podía tolerar su colaboración con ICE.

Los dos últimos años y la decisión de Hamilton nos muestran que la comunidad inmigrante ha afectado la política local y a envíado un mensaje claro: no se puede pisotear nuestros derechos, no puede negarse a escuchar a nuestro sufrimiento y todavía cree que puede ocupar un cargo político. La campaña no fue contra el sheriff Greg Hamilton personalmente, sino contra una política de deportación masiva y el rechazo a escuchar las necesidades de la comunidad inmigrante.