Grassroots Leadership In The News

Jun 22, 2014
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The Rag Blog

Alice Embree : Grassroots Leadership takes on the prison profiteers

Grassroots Leadership says that Texas is “ground zero” with “more incarcerated people, immigration detention beds, and for-profit prisons than any other state.” That is why the national organization, founded in 1980 by activist and musician Si Kahn, moved its program operations to Austin in 2012.

I spoke with Executive Director Bob Libal about Grassroots Leadership and the group’s current organizing efforts in Travis County, Texas, and nationally. They have a solid track record of success. They helped shut down the notoriously bad Dawson State Jail, end the immigrant family detention at the T. Don Hutto Detention Center, and stop the expansion of the private prison industry. They also have an ambitious agenda for the future. Read more about Alice Embree : Grassroots Leadership takes on the prison profiteers

Jun 20, 2014
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Texas Tribune

White House Under Fire for Proposed Solution to Immigrant Surge

Neither immgrants' rights groups or lawmakers have received the plan positively.

“Returning to mass family detention and deportation policies is a giant step backwards," said Bob Libal, the executive director of Grassroots Leadership, an Austin-based group that opposes private immigration detention centers and advocates for immigration reform. Read more about White House Under Fire for Proposed Solution to Immigrant Surge

Jun 20, 2014
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Huffington Post

Obama Administration To 'Surge' Immigration Enforcement On Border

"It's a real step backwards for immigration policy," said Bob Libal, the executive director of Grassroots Leadership, which advocates for alternatives to detention. "Detention should always be used as a last option ... the harm that comes from children from being detained is well-documented, and if we don't have to do this, we shouldn't be doing it." Read more about Obama Administration To 'Surge' Immigration Enforcement On Border

May 18, 2014
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El Diario de Juarez

Retoma el jefe de Seguridad Interna de EU controversia por ‘Comunidades Seguras’

Washington— La observación que hizo Jeh Johnson, secretario del Departamento de Seguridad Interna (DHS por sus siglas en inglés) de que un controvertido programa de inmigración necesita un “aire fresco” provocó una fuerte división entre los activistas a favor de la inmigración, legisladores y el gobierno sobre la pregunta políticamente cargada acerca de las reformas pendientes de inmigración.

Johnson comentó el jueves que Comunidades Seguras, un programa que le da seguimiento a los inmigrantes indocumentados que han sido arrestados por los oficiales de policía de la localidad, originalmente pretendió ser “una manera eficiente de colaborar con las autoridades estatales y locales para cumplir con las prioridades de la deportación”, pero se han convertido en “algo muy controvertido”.

El DHS podría estar preparado para considerar cambios importantes en el programa y darle una mejor prioridad a las deportaciones, comentó Johnson en una entrevista que concedió al programa NewsHour de PBS.

Sin embargo, el representante Lamar Smith, republicano por San Antonio, comentó que las fallas en el sistema de deportación son el resultado de la falta de aplicación de la ley de las policías actuales, no un indicio de que se necesitan hacer reformas importantes.

Washington— “Nuestras leyes de inmigración, incluyendo las Comunidades Seguras, no necesitan ser reformadas, necesitan ser aplicadas”, comentó Smith. “El secretario Johnson desea que los estadounidenses piensen que el problema son nuestras leyes, pero el problema es el presidente y sus políticas”.

Las Comunidades Seguras fueron implementadas en el 2008, al final de la presidencia de George W. Bush, para deportar a los inmigrantes indocumentados que tenían antecedentes criminales y darle prioridad a su remoción. Los activistas de inmigración indicaron que el programa no logró darle prioridad a los criminales peligrosos y deportó a aquellos que fueron arrestados por cometer faltas de tránsito habituales o porque no pudieron presentar documentos para identificarse.

Aunque las Comunidades Seguras empezaron en sólo 14 jurisdicciones, actualmente se extendieron a más de 3 mil, incluyendo todas las que se encuentran en la frontera suroeste de Estados Unidos.

En los arrestos habituales, oficiales estatales y locales que aplican la ley, le toman las huellas dactilares a cada sospechoso y las envían al FBI. A través del programa, se requiere que el FBI las envíe automáticamente al DHS para que el ICE pueda verificar el estatus migratorio del sospechoso.

En sus primeros cinco años, las Comunidades Seguras removieron a más de 166 mil inmigrantes indocumentados convictos de delitos, incluyendo a 61 mil que fueron condenados por felonías agravadas.

Sin embargo, Cristina Parker, coordinadora de Proyectos de Inmigración en Grassroots Leadership, un grupo de activistas que tiene su sede en Austin, comentó que el programa tiene muchas fallas, incluyendo la presión que ejerce sobre las familias de indocumentados que evitan llamar a la policía, aún en casos de emergencia.

“Las deportaciones están provocando mucho temor en la comunidad”, comentó Parker. “Hemos escuchado a personas que dicen que por ninguna razón llamarían a la policía”.

Aún cuando Parker considera las inquietudes de Johnson sobre este programa como un paso en la dirección correcta, dijo que el ofrecimiento para reformar el programa ha sido colocado sobre la mesa en múltiples ocasiones en los últimos años, pero se ha continuado con el ciclo de las deportaciones innecesarias de personas que cometen delitos menores. 

“Ya le hemos oído a DHS decir que las comunidades seguras irán tras los delincuentes peligrosos violentos”, dijo Parker. “Eso no ha resultado ser así. Desde el principio, este programa ha estado defectuoso desde sus cimientos”.

Kica Matos, vocera de la coalición de organizaciones defensoras de los derechos de los inmigrantes Movimiento a favor de una Reforma Inmigratoria Justa, consideró que el programa no sólo va dirigido a los tipos equivocados de inmigrantes, sino que genera una discriminación que ha causado desconfianza entre las autoridades y los inmigrantes en comunidades de todo el país.

“Fomenta las revisiones por apariencia física, ha dañado seriamente la confianza entre la policía local y los inmigrantes y ha propiciado un amplia red de captura en las comunidades inmigrantes de todo el país”, dijo Matos. “Los inmigrantes han sido penalizados y sus familias separadas debido a las Comunidades Seguras”.

Cuando se le preguntó acerca de la posibilidad de ampliar los programas de Acción Diferida para la Llegada durante la Infancia, Johnson dijo haber sostenido con diversos grupos conversaciones en torno a revisar las prioridades de expulsión y que su objetivo es encontrar una solución que tome en cuenta las necesidades de todos.

“Espero que sea lo que sea lo que hagamos se refleje en un enfoque equilibrado y considerado que aborde todos estos puntos de vista”, explicó Johnson.

Pero al intentar complacer a legisladores como Smith, quien desea que se vigile la implementación de los programas actuales, y activistas como Parker y Matos, quienes quieren que éstos sean eliminados, cada vez parece menos posible que alguien termine contento con los resultados.

“No queremos ver reformas”, dijo Parker. “Queremos ver que se pone fin a este programa”.

Esta revisión sobre deportación se da 11 meses después de que se aprobó la iniciativa del Senado según la cual se hubiera legalizado a 11 millones de inmigrantes que hoy radican ilegalmente en Estados Unidos. La alineación partidista ha conducido a un estancamiento de apariencia insondable en el Congreso encabezado por los republicanos, lo cual podría significar que al concluir la sesión legislativa del presente año se archive la reforma inmigratoria.

Pero cuando se le preguntó si la modificación de Comunidades Seguras se daría a “corto plazo”, Johnson contestó; “creo que sí y así debe de ser”.

Y a pesar de los desacuerdos en torno a la reforma inmigratoria que se registran en el Congreso, Johnson dijo que el Ejecutivo aún puede tomar decisiones acerca de varios de estos programas.

“Hagamos lo que hagamos en el Ejecutivo, tenemos que hacerlo dentro de los límites de las leyes existentes”, señaló Johnson. “Así que tenemos una cantidad considerable de discrecionalidad en lo relativo a establecer las prioridades de nuestras actividades de vigilancia”. (The New York Times/Hearst Newspapers) Read more about Retoma el jefe de Seguridad Interna de EU controversia por ‘Comunidades Seguras’

May 2, 2014
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KSAT

Privately run prisons profit from detainees: Some question whether for-profit prisons are a good idea

"In south Texas you see one of the greatest concentrations of for-profit prisons of anywhere in the country," said Robert Libal of Grassroots Leadership, a group critical of these prison businesses. "For private prison corporations, every person that's in prison is a dollar sign. Rehabilitation is bad for business; a shrinking prison population hurts the bottom line," said Libal.

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Apr 16, 2014
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Texas Observer

Mass Deportation’s Hidden Costs

Meanwhile, activists have been pressuring Travis County Sheriff Greg Hamilton to cease participation in Secure Communities. But activists are also lobbying officials with the city of Austin over the city’s agreement with Travis County to house Austin Police Department arrests, says Bob Libal, executive director of Austin-based Grassroots Leadership, an anti-private-prisons organization. With 70 percent of inmates in Travis County Jail coming from Austin police bookings, the city has the financial influence to sway county officials. Read more about Mass Deportation’s Hidden Costs

Apr 11, 2014
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Burnt Orange Report

Fight To End Abusive Deportation Program Continues In Travis County

While immigration reform is at a standstill in Congress, many immigration advocacy groups across the country are doing whatever possible to help alleviate the harm done by the continued enforcement of our broken immigration system, many focusing on easing the senseless amount of deportations forced under the administration.

Immigration advocacy leaders in Travis County belonging to Grassroots Leadership, Austin Immigrant Rights Coalition, and the Texas Civil Rights Project, are fighting to put an end to the locally enforced Secure Communities program (or S-Comm), a federal program that recruits local police as immigration enforcers. Read more about Fight To End Abusive Deportation Program Continues In Travis County

Apr 3, 2014
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In These Times

Detainees Reportedly Thrown Into Solitary Confinement as Hunger Strike Continues

News of the protest at Northwest has spread to immigrants at other facilities. At the Joe Corley Detention Facility in Conroe, Texas—also run by GEO Group—more than 100 detainees launched a hunger strike on March 16. And the retaliation for those strikers has also allegedly been harsh. According to Cristina Parker, an organizer with Austin-based Grassroots Leadership, some detainees at Corley have been shackled and isolated. Read more about Detainees Reportedly Thrown Into Solitary Confinement as Hunger Strike Continues

Mar 30, 2014
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La Voz de Houston

Hispanos en huelga de hambre en el centro para indocumentados en Conroe

Las demandas de los tres detenidos en huelga de hambre están explicadas en un documento escrito a mano por Vázquez y Martínez y que el abogado de inmigración Ellis Muñoz entregó a Grassroots Leadership, un grupo activista con sede en Austin que se declara en contra de los centros de detención manejados por empresas privadas como el Joe Corley, de la compañía GEO Group, con sede en Florida.

Por ejemplo, explica Cristina Parker, coordinadora de proyectos de inmigración de Grassroots Leadership, “hemos escuchado muchas veces, antes de que comenzara la huelga, que los guardias se burlan de ellos, se burlan de que no saben hablar inglés o de que no lo hablan muy bien; muestran una falta de respeto”. Read more about Hispanos en huelga de hambre en el centro para indocumentados en Conroe

Mar 28, 2014
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Austin Chronicle

Point Austin: Incarceration Nation

The good folks of Grassroots Leadership and the Sentencing Project were in town this week, delivering a presentation on "race, mass incarceration, and the private prison industry" at Huston-Tillotson Uni­ver­sity. [...] Together, Chris­to­pher Petrel­la and Nicole Porter provided an overview of the current U.S. system of incarceration, its institutionalized racism, and various efforts at reform. Read more about Point Austin: Incarceration Nation

Mar 23, 2014
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New York Times

Letter to the Editor: Prosecution of Migrants

By Cristina Parker of Grassroots Leadership and Alexis Mazon of Justice Strategies For the last four years, border crossing has been the most prosecuted federal offense, surpassing drug offenses. Every day in federal courts along the Southwest border, hundreds of mostly destitute Latino and indigenous Latin American migrants are shackled, charged, convicted and sentenced en masse under Operation Streamline. Read more about Letter to the Editor: Prosecution of Migrants

Mar 23, 2014
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The Courier

Detainees fork over demands to ICE, GEO

Officials with the GEO Group did not return phone calls to The Courier Thursday. On Friday, Montgomery County Judge Alan B. Sadler said the number of detainees on the hunger strike were down to three.

That figure was disputed by Cristina Parker, immigration projects coordinator with Austin-based Grassroots Leadership. She said attorneys confirmed there were still 50 immigration detainees participating in the hunger strike Read more about Detainees fork over demands to ICE, GEO

Mar 20, 2014
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MintPress News

From Within For-Profit ‘Deportation Machine,’ Hunger Strikes Spread

Supporters of the hunger strikers at the Joe Corley Detention Facility in Conroe, Texas say that well over 100 people are participating. “We know there is a hunger strike in at least 3 cells, each holding 38 to 40 men” said Cristina Parker of Grassroots Leadership, an organization that is directly supporting the strike, in an interview with Common Dreams. Read more about From Within For-Profit ‘Deportation Machine,’ Hunger Strikes Spread

Mar 20, 2014
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Truthout

From Tacoma to Texas, Hunger Strikers Challenge Private Immigration Detention Centers

GEO Group's political action committee gave $10,000, one of its top contributions, to Henry Cuellar, a Texas Democrat. His district prosecuted the most undocumented immigrants for crossing the border and was behind only Arizona for felony prosecutions for re-entry offenses, according to a report by Grassroots Leadership. He has also championed Operation Streamline, which funnels immigrants into the federal court system. Read more about From Tacoma to Texas, Hunger Strikers Challenge Private Immigration Detention Centers

Mar 20, 2014
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Latinos Post

Immigration Reform News 2014: Immigrant Hunger Strike Against Deportations Extends to ICE Detainees in Texas

The immigrants detained in Joe Corley, Texas, followed in the footsteps of the Tacoma detainees, who have kept their hunger strike for 13 days in search of ending the deportations which have disintegrated entire families. According to the press release emitted by the organization Grassroots Leadership on its website, the immigrants' demands are comprised by fundamental points that ask not only for dignified treatment of detainees, but ending double trials for previous cases and nutritional food for detainees, along with medical attention, a reduction in the cost of telephone calls in lower costs in the commissary. Read more about Immigration Reform News 2014: Immigrant Hunger Strike Against Deportations Extends to ICE Detainees in Texas

Mar 20, 2014
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San Francisco Bay View

Hunger strikes spread to Texas detention center

Bob Libal, executive director of Grassroots Leadership in Austin, Texas, added: “Immigrants in detention should not have to go to such extreme lengths to blow the whistle on mistreatment within ICE’s vast and largely privatized immigration detention system. GEO Group, the for-profit prison corporation that operates both these detention centers, has a well-documented track record around Texas of canceled contracts and scandal-ridden facilities, including at several prisons for immigrants in Texas.” Read more about Hunger strikes spread to Texas detention center

Mar 19, 2014
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Univision

Segunda huelga de hambre en un centro de detención de ICE

El martes, Grassroots Leadership dio a conocer dos cartas escritas a mano donde los huelguistas de hambre en el centro Corley explican las razones de la huelga, entre ellas que mejore el trato a los internos y que el gobierno detenga las deportaciones.

Christina Parker, activista de Grassroots Leadership en Austin, dijo que su organización está intentando ingresar un abogado al centro de detención para monitorear qué está pasando con los detenidos, reportó el diario La Opinión. Read more about Segunda huelga de hambre en un centro de detención de ICE

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